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Y a-t-il (eu) de la vie sur Mars?

La possibilité de l'existence de la vie ailleurs que sur la Terre a passionné les esprits depuis toujours. Les Martiens, en particulier, ont fait l'objet de nombreuses histoires.

 

A l'heure actuelle

Une planète Mars plus chaude et humide aurait pu abriter des conditions favorables à l'apparition de la vie. Sur Mars, l'absence de tectonique de plaques ou de processus métamorphiques a protégé les roches anciennes et on pourrait y trouver aujourd'hui des traces de vie passée.

Récemment, du méthane a été détecté sur Mars, à l'aide d'instruments sur Terre et à bord de Mars Express mais aussi par Curiosity, le rover américain travaillant sur la planète depuis août 2012. Toutes ces mesures indiquent de fortes fluctuations du méthane au cours du temps. Il est cependant difficile de savoir si le méthane est le fruit d'une vie passée ou présente. Sur Terre, ce gaz provient à 95% de micro-organismes.

La question reste ouverte et pour y répondre, les scientifiques recherchent des preuves indirectes:

Pour répondre à ces questions, les scientifiques développent des expériences qui sont réalisées depuis la Terre, en orbite autour de Mars sur un orbiteur ou sur la planète Mars elle-même, à bord de rovers.

 

ExoMars
ExoMars missie, credits ESA.

La prochaine mission vers Mars est une mission russo-européenne ExoMars.

 

De façon générale, se poser la question de la vie sur Mars est intrinsèquement liée à celle de la vie sur Terre. Qu'est-ce que la vie et comment est-elle apparue? Dans ce cadre, l'équipe de l'IASB participe au projet PlanetTopers - Planets: Tracing the Transfer, Origin, Preservation, and Evolution of their ReservoirS. L'objectif de ce projet inter-universitaire est d'approfondir notre compréhension de l'habilitabilité, en étudiant les aspects géophysiques, géologiques et biologiques appliqués en particulier aux planètes voisines de la Terre, Mars et Vénus.

 

Pour aller plus loin:

  • Habiter sur Mars?, V. Dehant, éd. L'Académie en Poche
  • Le Soleil, la Terre... la vie. La quête des origines, M. Gargaud, éd. Belin
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Pendant vos loisirs:

  • La Guerre des mondes, H.G. Wells ;
  • Les chroniques martiennes, Ray Bradbury ;
  • Contact, R. Zemeckis ; d'après le roman éponyme de C. Sagan
  • Mars Attacks!, T. Burton
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