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L'atmosphère de Mars

L'atmosphère martienne est la couche de gaz qui entoure la planète, elle est très mince et sa masse totale est de 25 tératonnes, soit environ 200 fois moins importante que la masse totale d'air qui entourre la Terre (5148 tératonnes).

La pression moyenne au sol sur Mars est de 630 Pa (6.3 millibars), c'est-à-dire 170 fois moindre que la pression atmosphérique au niveau de la mer sur Terre. Cependant, tout comme sur Terre, la pression varie avec l'altitude de 0.3 millibars au sommet du Mont Olympe (volcan de 21.2 km de haut) à 12 millibars au fond de Hellas Planitia (bassin d'impact de 9.5 km de profondeur).

L'atmosphère martienne est également très poussiéreuse ce qui lui confère une couleur brun clair ou rouge-orange (v. photo ci-dessus). Ces poussières sont soulevées de la surface par des vents parfois violents lors des tempêtes saisonnières.

 

Structure générale

L'atmosphère de Mars se compose de quatre couches principales:

  1. la troposphère s'étend du sol à environ 45 km d'altitude et est une région relativement chaude (relativement car la température moyenne est plus basse que sur Terre). Mais tout comme sur Terre, la température baisse avec l'altitude
  2. la mésosphère, de 45 à 110 km d'altitude, se caractérise par des températures plutôt constantes et est parcourue par un courant-jet
  3. la thermosphère, qui s'étend de 110 à 200 km d'altitude, est une région chauffée par le Soleil où la température augmente avec l'altitude
  4. l'exosphère débute à environ 200 km d'altitude, altitude à laquelle l'atmosphère commence à s'estomper peu à peu. Il n'y a pas de frontière nette entre l'amtosphère et l'espace

L'ionosphère englobe la thermosphère et l'exosphère, s'étendant donc de 100 à 800 km d'altitude. Dans cette région de l'atmosphère, une partie des molécules de gaz neutres sont ionisées par le rayonnement solaire, les ions ainsi formés sont chargés électriquement.

La figure ci-dessus représente le profil vertical moyen de la température sur Mars en comparaison de celui mesuré sur Terre. La température varie cependant avec les saisons et l'altitude ainsi qu'entre le côté jour et le côté nuit de la planète.

 


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